培根:知识就是力量
2017-10-18 05:46
来源:未知
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  弗兰西斯·培根是伟大的哲学家、思想家和科学家,被马克思称为“英国唯物主义和整个现代实验科学的真正始祖”。他的格言“知识就是力量”,人们耳熟能详。

  弗兰西斯·培根是伟大的哲学家、思想家和科学家,被马克思称为“英国唯物主义和整个现代实验科学的真正始祖”。他的格言“知识就是力量”,人们耳熟能详。

  培根于1561年1月22日出生在英格兰一个新贵族家庭,他的父亲出身寒微,但凭个人努力当上英国掌玺大臣。培根还在童年时,父亲常带他到宫廷里去,他表现出超出年龄的智慧与老成,赢得了伊丽莎白女王的欢心,女王时常叫他“小掌玺大臣”。培根12岁时入剑桥大学三一学院深造,大学期间他对传统观念和产生了怀疑,开始思考社会和人生的线年,培根作为英国驻法大使的随员旅居巴黎。此间,他几乎走遍了整个法国,这使他接触到不少新的事物,汲取了许多新的思想。1579年,父亲突然病逝,培根急速回国。

  父亲没有留下多少钱财,让习惯锦衣玉食的培根很快陷入困境。他曾向当时的执政者求官,结果毫无音讯。于是他进入格雷公会攻读法律,1582年被认可为律师。次年他当选为议员,其后又连任了好几届。尽管议员没有报酬,但借此平台发表,展现雄辩的口才,让他踌躇满志。1589年他获得了御前会议秘书的候补权,等候多年后,他才正式补上这个职位。在伊丽莎白女王时期,培根无疑是一个失意者。詹姆斯国王即位后,培根终于时来运转,一帆风顺。他于1603年受封为爵士,次年又当上国王的法律顾问,1607年出任副检察长,1613年晋升为总检察长,1617年成为掌玺大臣,次年又任大并受封维鲁兰男爵,1621年晋封奥尔本斯子爵。

  正当春风得意之时,培根却摊上了大事。1621年,大培根收受贿赂。培根承认受贿属实,但说自己依案,不因为得了谁的好处就偏袒谁。最终,他被判有罪,处罚金四万镑,被于伦敦塔内,终生不得接近宫廷,不得再任。虽然几天后,罚金和皆被国王豁免,但培根从此淡出政坛。当时英国贿赂盛行,几乎每个都接受馈赠,甚至原被告双方的都收。所以,培根说自己“沾染了时代的”,“这种罪的不仅是我,而且是这个时代”。此外,他还意识到此案背后的特别意义,故而詹姆斯:“现在打击你的大的人,恐怕将来也会打击你的王冠。”后世学者认为,培根其实是英国议会与王争的品。不管怎么说,培根未能做到出污泥而不染,至少是一个污点。不过,培根放弃生活,此后潜心著书立说,也算是坏事变为好事。

  培根的个性是多方面的,他的天才也在多方面。他是,又是家、哲学家、文学家和科学家。培根不以飞黄腾达为目标,得意也好,失意也好,他始终写作与思考。

  在文艺复兴之前,经院哲学一直居于主导地位,很多经院哲学家坐而论道,脱离实际,把古人的思想变成学术进步的。对此,培根意欲挠曲枉直。在《新工具》序言中,他谈道自己“要为理解力开拓一条新,而这条新乃是古人所未曾行走、所未曾知道的”,也就是说,他要在新的起点上建构科学的知识体系。

  在《论学术的进展》里,培根对杂草丛生的知识领域作了划界定义,并提出新的科学分类原则和知识体系新结构。他认为,人类的能力可分为记忆、想象和三种,那么科学作为人的一种具体活动,也应分为历史、诗歌和哲学(历史包括自然史、史、史和学术史,诗歌包括叙述诗、戏剧诗和寓言诗,哲学包括自然哲学、人类哲学和自然)。既然人的能力不能割裂开来,那么科学必定是一个统一的知识体系。培根指出,通往真理或知识的道有两条,一条道是从感官和特殊的东西飞越到普遍性原理,亦即通过原则判断而发现一些;另一条道是从感官和特殊的东西出发引出一些原理,经由逐步而无间断的上升,最后达到普遍性原理。

  培根十分重视科学的实验与方法,告诉我们“首先点燃蜡烛,然后借烛光照明道”。他在《新工具》中着重阐述了科学归纳法,指出归纳法是从事物中找出和概念的妥当方法,同时也是进行正确思维和探索真理的重要工具。他主张从事科学工作,既不应该像蜘蛛只顾从自己肚里抽丝结网,也不可像蚂蚁只会采集与使用,而必须像蜜蜂那样,从花朵中采集材料进行整理消化,从而酿出甘甜的蜜。培根的这些观点是极富创见的,但他注重归纳法而轻视演绎法,对当时最新科学也关注不够,故而他的哲学有许多地方欠。尽管如此,罗素仍称赞他是近代归纳法的创始人,是给科学研究程序进行逻辑组织化的,在哲学史上占有永久不倒的地位。

  作为“知识就是力量”这句格言的创造者,培根对知识的功能与价值给予了充分的肯定与。他认为,知识不仅是促进国家强大、实现人性完善的动力,更重要的是,知识是认识和驾驭自然的力量。所以,在他看来,即便在古代,科学技术发明的意义也远在君主的文治武功之上,人们把发明家尊为神明,而对建邦立国者、立法者、者等只不过给予英雄或半神的称号,恰好反映了古人的明智,因为君主的功业往往只有一时一地的功效,而科技知识可以超越时空永久于人类。

  除了上述格言,《培根论说文集》亦广为读者知晓和喜爱。这本书充分表述了作者对社会与人生的种种现象的深刻与精辟见解,展现了作者的写作风格与文字魅力。这些文章博采众长,包含了当时名家的各种特性,词藻富丽,言简意赅,趣味隽永,机锋警锐,典雅从容。从问世之日起,这本书就大受欢迎。此书初版只有十篇文章,第二版增加到三十八篇,定稿版五十八篇。奥利芬特·斯米顿称赞这本书是少数的“世界书”之一,这种书不是为一国而作,乃是为万国而作的;不是为一个时代而作,而是为一切时代而作。

  《培根论说文集》之所以备受推崇,关键是其中蕴含着极高的人生智慧,无论你处于什么境况,都能在书中找到与你有联系的东西,选读其中任何一篇,都能给你以启迪。就读书来说,培根会告诉你,阅读使人充实,读史使人明智,诗歌使人巧慧,数学使人缜密,博物使人深沉,伦理学使人庄重,逻辑与修辞使人善辩。在你困厄时,他会劝诫你:幸运并非没有许多的恐惧与烦恼,厄运并非没有许多的安慰与希望;幸运所生的美德是,厄运所生的德行是,从伦理上说,后者是更为伟大的一种德行。在你猜疑时,他会你:心思中的猜疑有如鸟中的蝙蝠,它们永远是在黄昏中飞行的;猜疑应当,至少要,因为这种心理使人迷惘,疏远朋友,而且也事务。对于养生,他给的箴言是,在吃饭、睡觉、运动的时候,心中坦然,愉快,乃是健康长寿的最好秘诀之一。

  较之当行的“心灵鸡汤”,《培根论说文集》更富有营养,值得读者仔细品尝。(陈良)

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